Kevin Lynch RIP

Yksi työtehtävistäni on vertaisarvioija Royal College of Psychiatristsissa. Olen vieraillut noin 60-80 psykiatrisella osastolla näiden saarten ympärillä osana heidän osaston akkreditointiprosessia. Esitin aina nimeni, jos se on vapaa, mutta kun Belfast tuli esiin muutama vuosi sitten, pyysin nimenomaan saada minut joukkueeseen ja olin. Kerroin veljelleni (joka oli silloin paikallisen poliisin tiedusteluyksikön päällikkö), ja hän oli äskettäin käynyt katsomassa Bedford Bluesin pelaavan Ulsterilla Anglo Irish Cupissa. Hän käski minun soittaa Paddy Campbellille osoitteessa www.belfastblackcabtours.co.uk ja lähteä tutustumaan kaupunkiin. Paddy kertoi minulle, että hän veisi minut molemmille puolille kaupunkia ja kertoisi minulle tarinan molemmat puolet. Tämän hän teki. Sitten hän kutsui minut katsomaan Sinn Féin -myymälää. Siellä oli vain nainen, joka palveli, joten kerroin hänelle, että tunnen Kevin Lynchin veljen Bedfordissa, jossa asun. Hän ei vastannut, ehkä yllättynyt englanninkielisestä aksentistani. Matkalla takaisin taksiin hän kysyi minulta, tarkoitinko Kevin Lynchiä nälkälakkolaista. Sitten hän antoi minulle kaksi Kevin Lynch -merkkiä. Ymmärsin, että tämä oli diplomaattinen tapaus, mutta olin varma mitä tehdä: viedä heidät takaisin Bedfordiin ja 

Kevin Lynch INLA with Special Air Service wings in respect

Kevin Lynch -merkki ja Special Air Service -siivet lippassani. Kevin kuoli 71 päivän jälkeen ilman ruokaa

kysy Kevinin veljeltä Ollielta lupaa käyttää merkkiä. Tämän tein ja hän antoi sen. Vuokranantajan poika kuunteli keskusteluamme ja kysyi kuinka paljon halusin toisesta merkistä, mutta tottakai annoin sen hänelle. Halusin käyttää merkkiä, koska NHS:n aiheuttamat kidutuksen sivuvaikutukset nostivat minut jatkuvasti esityslistalle protestina, enkä todellakaan millään tavalla aikonut käyttää rintamerkkiä, jos minulla oli lupa nyt. Kun myöhemmin minulle myönnettiin SAS:n siivet, oli parasta käyttää Kevinin rintamerkin alla olevia pinssimerkkisiipiä kunnioituksesta. Joten Kevin pääsi tällä kertaa SAS:n kärkeen!

Kevin Lynch photo
Photo of Kevin Lynch RIP's grave taken by Clive Hathaway Travis in Dungiven.

Kun olin saanut virallisen luvan käyttää Kevinin rintamerkkiä ja minulle on myönnetty Special Air Servicen siivet, huomasin olevani toisessa Royal College of Psychiatrists työpaikassa Belfastissa. Siellä ollessani tuntui, että minun piti käydä Dungivenissa, Kevinin kotikaupungissa, rintanappi päälläni. Se on tarina itsessään (katso seuraava kohta). Mutta kun palasin Bedfordiin, Kevinin veli Ollie kysyi minulta, olinko käynyt haudalla ja en. Jonkin ajan kuluttua sain jälleen työpaikan Belfastissa, joten tein toisen matkan Dungiveniin yöpyen Margaret ja Jim McCloskeyn kanssa Edenroe Guest Housessa haudan näköpiirissä. Meillä kaikilla on ollut vaikeuksien aikana useita sopimattomia tapahtumia röyhkeiden kanssa ja toivoin saavuttavani jotain parempaa osoittamalla kunnioitustani haudalla. Hautaa ei aluksi löytynyt, vaikka se oli hautausmaan suurin! Dungivenin asukkaat maksoivat sen. Kun olin löytänyt haudan, minulla oli tunne, että 2 hautausmaalla olevaa ihmistä tiesi hyvin, missä olin vierailemassa. Otin lippikseni pois hautaa vasten, enkä ollut varma mitä muuta minun piti tehdä. Päätin katsoa hautaa ja keskittyä siihen, mitä tein vuonna 1981, kun 10 nälkälakkoa kuoli, ja kun olin 25-vuotias Kevinin ikäinen, kun hän kuoli. 20 minuutin tuijottamisen jälkeen näin Kevinin nousevan haudasta kuin nukkuva mies, sitten heräävän harjautumassa alas ennen kuin käveli luokseni ja laittoi kätensä olkapäälleni. Tällä hetkellä hallusinaatio tai käynti siitä huolimatta, mitä se oli, päättyi ja huomasin heti, että toinen oikealla olevista kahdesta kukkakimput oli siirtynyt paikaltaan voimakkaasta tuulesta sinä päivänä.  tai jotain.  Tunsin niin rohkeasti, että astuin haudalle ja työnsin takaisin kumitulpan, jossa nippu oli, pidikkeeseensä. Myöhemmin minulle kävi niin, että (katso haudasta ottamani kuva) SAS:n kukka-asetelmaluokka saattoi ajatella, että kukka-asetelutaitoni oli vähäistä! Allekirjoitetut kopiot Robert Ballaghin uudesta Kevin Lynchin muotokuvasta saatavilla täältä:  www.kevinlynchs.com.

Seuraavana päivänä, koska Dungiven on vain bussimatkan päässä Derryn kaupungista (tai Londonderrystä, jos haluat historiallisista syistä), menin sinne bussilla. Huomasin, että siellä oli hitaampi "maisemareitti" -bussi, joka kulki Sperrin-vuorten ja Parcin läpi, missä Kevin ja Ollie syntyivät, joten meni sen sijaan. Koska olin jo vuonna 1994 päättänyt itse miettiä asiaa, et ehkä ylläty kuullessani, päätin viettää bussimatkan kuunnellessani jälleen arkistosta RTE 1:n radio-ohjelmaa sunnuntaina. Miriam, jossa hän puhui Gerald "Ollie" Lynchin ja kahden muun nälkälakon veljien Raymond McCreeshin ja Francis Hughesin kanssa. Esitys päättyi täsmälleen, kun bussi saapui osastolle Derryssä. Etkö usko minua? Kokeile itse, ja voin lämpimästi suositella Dungivenissa sijaitsevaa Edenroe-guesthousea, jossa Margaret ja Jim McCloskey pitävät sinusta erinomaisesti huolta!